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白血病幸存者以独特的方式自愿帮助骨髓移植接受者

化名:Charlie Willwerth  年龄:61   病症:白血病 就诊医院:梅奥诊所

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战胜危及生命的疾病的一些人在回馈曾经给予他帮助的人们时会感觉非常有动力。作为一名白血病幸存者和骨髓移植接受者,居住在弗洛里达州圣奥古斯汀的61岁的Charlie Willwerth正在设法将可挽救生命的干细胞送给需要骨髓移植的其他人。

骨髓移植两年后,Charlie的白血病得到缓解,而且他最近完成了世界最大骨髓移植登记处Be The Match的信使培训,成为干细胞信使的志愿者。他的新“工作”——把挽救生命的干细胞从捐赠者运送至配对者——可以带他去世界任何地方。

“这是我能帮助那些曾经给予我二次生命的人们的最直接方式,”Charlie说。“如果没有为我捐赠骨髓的捐赠者,今天我可能没有机会去帮助那些跟我有相似需求的人们。”

白血病的发现对Charlie来说是一个真正的打击。他是一名工作了22年的空中交通指挥员,于2003年退休。然后,他加入了杰克逊维尔市当地一个访谈广播电台的航空电台节目“航空在线电台”。除了2006年的心脏瓣膜置换术之外,他2011年之前的退休生活都很正常,但当时他注意到自己做任何体力活动时都易于疲惫且气喘吁吁。他在当地一家医院看了心脏病医生,还做了一系列的血液检查和一个骨髓活检,结果显示他患有白血病。Charlie被转诊至梅奥诊所,得到了确诊。他接受了医生制定的数月化疗方案,为他治疗的是白血病专家James Foran博士。他的白血病治疗看起来很好,但在2012年4月,他的白血病复发了,而且很严重。

“最初,Willlwerth先生对白血病化疗反映良好,但是几个月之后的复发表明,治愈他白血病的最佳方案是骨髓移植,”Foran博士说。

另一轮化疗期间,Charlie被添加至Be The Match数据库(由美国国家骨髓捐赠项目经营)的名单里,Charlie被告知在找到配对的骨髓捐赠者之前还需要再等好几个月。而那时奇迹却发生了。他被添加至数据库名单的6周后就找到了一个配对捐赠者。2012年9月,Charlie接受了骨髓移植手术。他的捐赠者是来自德克萨斯州的一位20多岁的年轻女性,她在开车去大学的路上签署了捐赠协议。时至今日,Charlie的骨髓移植手术已经过去2年了,他的白血病已经得到缓解,而且他感觉身体一天比一天强壮。

“因为我感觉越来越好了,所以我希望我能重新回到积极的生活中去。我不仅在圣奥古斯汀市新的广播站的航空电台节目继续工作,还决定成为Be The Match信使项目的一名志愿者,”Charlie说。“我知道很少有接受者愿意成为信使。所以我希望自己能迈出这一步,做出为其他需要帮助的人带去希望的承诺。最近,我完成了信使培训,期待着我的第一份信使任务。”

Foran博士获悉Charlie回馈给予他第二次生命的医疗机构的计划后,他非常高兴。“我知道患者深受其匿名捐赠者的影响并希望以这种方式回馈社会并帮助同样需要帮助的其他人,这真的很好,”Foran博士说。“作为全美最大的骨髓移植项目之一,梅奥诊所与Be The Match和美国国家骨髓捐赠项目拥有长期的合作关系。如果没有移植项目和无私奉献自己的自愿捐赠者们,我们的很多患者将不可能有治愈的机会。”


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