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有关本册子

美国国家癌症研究所(NCI)的这本小册子,为新诊断为甲状腺癌的患者编写。
2013年,美国有45,000位女性和15,000位男性诊断为甲状腺癌,其中大多数患者年龄在45岁以上。
了解甲状腺的医疗情况,可以帮助患者积极参与医疗方式的选择。这本小册子包括以下内容:
 诊断与分期
 治疗
 后续随访
 参加临床试验
您可以通览这本小册子,或者只阅读与自身情况相关的章节。
这本小册子罗列出了您可能向医生询问的问题。很多人觉得带着问题看医生,很有帮助。可以用笔记录下医生的话。也可以与家人或朋友一同去看医生,让你在与医生交谈时,让他们帮忙记录笔记、提问问题或者只是一起听。


甲状腺

甲状腺是位于颈前部,喉下方的腺体。正常情况下,甲状腺略大于25美分的硬币,通常在体表触及不到。
甲状腺分为两部分(两叶)。以一片薄状组织(峡部)相连。
甲状腺产生激素:
甲状腺激素:甲状腺滤泡细胞产生甲状腺激素。这种激素可以影响心率、血压、体温和体重。如,甲状腺过多可导致心跳加速,而甲状腺过少可导致疲乏。
降钙素:甲状腺内的C细胞可产生降钙素。这种激素对体内钙正常水平的维持有轻微作用。

甲状腺后部有四个或多个微小的甲状旁腺,可产生甲状旁腺激素。这种激素对体内钙正常水平的维持有重要作用。

(thyroid 甲状腺,larynx 喉,lymph nodes 淋巴结,isthmus 峡部,parathyroid glands 甲状旁腺,lobes 叶)
此图片显示了甲状腺的前部和后部。

癌细胞

癌症起始于细胞,细胞构成组织,组织构成甲状腺和其他器官。
正常的甲状腺细胞生长并分裂为人体所需的细胞。正常细胞衰老或受到破坏后,会死亡,被新细胞取代。
有时,这一过程会出错。形成体内不需要的新细胞,而且本该死亡的老细胞或受损细胞却未死亡。多余的细胞汇集,可形成组织肿块,叫做结节,也叫做肿瘤。
大多数甲状腺结节是良性的,良性的结节不是癌症(恶性肿瘤):
良性结节
o通常无害
o不侵犯周围组织
o不向身体其它部位扩散
o通常不需切除
恶性结节(甲状腺癌):
o有时会威胁生命
o可侵犯邻近组织和器官
o可向身体其它部位扩散
o通常可被切除或破坏,但是有时甲状腺癌会复发
甲状腺癌细胞可通过从原病灶脱离的方式,向身体其它部位转移。可通过淋巴管转移到邻近的淋巴结,也可通过血管转移到肺部、肝部或骨头。转移后,癌细胞可附着于其他组织,然后生长形成新的肿瘤,破坏原有组织。
甲状腺扩散情况详见分期部分。

甲状腺癌的种类

甲状腺癌分为以下几种类型:
乳头状癌:在美国,甲状腺乳头状癌是最常见的甲状腺癌类型。每100位甲状腺癌患者中,有86位为甲状腺乳头癌。此类癌症起源于滤泡细胞,通常生长缓慢。如果诊断较早,大多数患者可被治愈。
滤泡癌:甲状腺滤泡癌是第二大常见的甲状腺癌类型。每100位甲状腺癌患者中,有9位以上为滤泡癌。此类癌症起源于滤泡细胞,通常生长缓慢。如果诊断较早,大多数患者可被成功治愈。
髓样癌:甲状腺髓样癌并不常见。每100位甲状腺癌患者中,约有2位为甲状腺髓样癌。此类癌症起源于C细胞,可使体内降钙素水平异常升高。甲状腺髓样癌倾向于生长缓慢,如果在向身体其它部位转移之前发现病情并进行治疗,则病情较易控制。
甲状腺髓样癌有时是家族性的。

RET基因的改变可从亲代传向子代。几乎所有出现RET基因变异的人,都会患有甲状腺髓样癌。可作为家族性甲状腺髓样癌单独发病,也可与其他癌症一同发病,称为多发性内分泌肿瘤(MEN)综合征。

血液检测可检测出RET基因变异。如果甲状腺髓样癌患者体内发现RET基因变异,则建议其家庭成员也要进行RET基因变异相关检测。对于发现存在RET基因变异的人,医生会建议其经常进行实验室检测,或在癌症发病前通过手术切除甲状腺。
未分化癌:甲状腺未分化癌最不常见。每100位甲状腺癌患者中,约有1位为甲状腺未分化癌。大多数甲状腺未分化癌患者年龄在60岁以上。此类癌症起源于甲状腺的滤泡细胞,癌细胞生长和扩散非常迅速。甲状腺未分化癌很难控制。
医生会根据甲状腺癌的类型选择甲状腺癌的检测方法和治疗方案。

诊断

如果医生认为您可能患有甲状腺癌,则您需要进行以下一种或多种检测:
体格检查:医生会触摸甲状腺,查看是否有肿块(结节),还会检查颈部和邻近淋巴结看是否有肿瘤或肿大。 
血液检查:医生可能会检查血液中的促甲状腺激素(TSH)水平是否存在异常。促甲状腺激素过多或过少都代表甲状腺存在异常。如果医生认为受检者患甲状腺髓样癌,则受检者需要检查血液中的降钙素水平是否升高,还要进行其他血液检查。
超声检查:超声设备采用人类听不到的超声波进行检查。声波(超声波)在颈内的器官中反弹,形成反射,而反射形成了甲状腺及其周围组织的图片。图片中可以显示因为太小而在体表触摸不到的甲状腺结节。医生通过这些图片观察每个结节的大小和形状,以及结节是实体的,还是被液体充盈的。通常情况下,液体充盈的结节不是肿瘤,但实体结节有可能是肿瘤。
甲状腺扫描:医生可能要求对受检者进行甲状腺扫描。受检者需要吞服少量放射性物质(如,放射性碘),该物质可以随血液流动。甲状腺细胞可以吸收这种放射性物质,从而可在扫描中发现。与周围的甲状腺组织相比,吸收较多放射性物质的结节,叫做“热”结节;而吸收较少放射性物质的结节,叫做“冷”结节。通常情况下,热结节不是肿瘤,而冷结节可能是肿瘤。
活检:活检是诊断甲状腺癌唯一可靠的方法。病理学家在显微镜下,观察甲状腺组织样本是否存在癌细胞。
医生可以通过以下两种方式获得甲状腺组织以进行活检:
细针穿刺活检:医生使用细针,从甲状腺结节采集组织样本。超声设备可帮助医生确定针插入和获取样本的位置。大多数患者需要进行此类活检。
外科活检:如果不能通过细针采集到的组织来诊断疾病,则外科医生移除一叶或整个甲状腺。比如,如果医生怀疑受检者患有甲状腺滤泡癌,则可能需要切除含有结节的甲状腺叶,以帮助诊断疾病。


以下是接受活检前,可能问到的问题:

要去医院吗?
活检需要多长时间,期间是否清醒,以及活检是否会造成伤害?
有无风险?活检后,有无感染或出血的可能?
颈部是否留疤?
多长时间可以知道活检结果?谁会向受检者解释结果?
如果确诊患有癌症,则是谁,在何时,与患者探讨下一步计划?

分期

如果活检结果显示罹患癌症,则医生需要了解疾病程度(分期),以便选择最佳的治疗方案。
癌症分期取决于结节大小,以及癌症是否侵犯邻近组织或是否扩散到身体其它部位。甲状腺癌通常会扩散到颈部的邻近组织或淋巴结,也可能扩散到肺部和骨头。
当癌症从原始病灶扩散到身体其它部位时,受累部位的癌细胞种类和肿瘤名称与原发肿瘤相同。如,甲状腺癌扩散到肺部,则肺部的癌细胞实际上是甲状腺癌细胞。此类疾病是转移性甲状腺癌,而不是肺癌。治疗方法应与甲状腺癌相同,而非参照肺癌的治疗方法。医生有时将这类肺部出现的新肿瘤称为“远处”的癌症。
以下是分期过程中可能用到的方法:
超声检查:对颈部进行超声检查,以确定癌症是否扩撒到淋巴结或其他邻近甲状腺的组织。
CT扫描:计算机与X射线机相连,可形成多张详细的颈部和胸腔影像。CT扫描可显示癌症是否扩散到淋巴结,颈部或胸腔的其他区域。
MRI(核磁共振):MRI将强力磁铁与电脑相连,可形成多张详细的颈部和胸腔影像。MRI可显示癌症是否扩散到淋巴结或其他区域。
胸部X光:胸部X光片,通常可显示癌症是否扩散到肺部。
全身扫描:可能需要通过全身扫描确定癌症是否从甲状腺扩散到身体其它部位。服用少量放射性物质(如放射性碘),该物质可随血液流动。其他器官或骨头的甲状腺癌细胞可吸收此物质。全身扫描可显示甲状腺癌是否扩散。


治疗

甲状腺癌患者的治疗方案包括:
手术
甲状腺激素治疗
放射性碘治疗
外部放射治疗
化疗
甲状腺癌患者可能需要不止一种治疗方案。如,甲状腺乳头状癌的常规治疗方案包括:手术、甲状腺激素治疗和放射性碘治疗,但不常采用外部放射治疗和化疗。
治疗方案主要取决于甲状腺癌的类型(乳头状癌、滤泡癌、髓样癌或未分化癌),也取决于结节大小、患者年龄,以及癌症是否发生扩散等。患者可与医生通力合作,制定合适的治疗方案。
医生可能建议患者向甲状腺癌治疗专家求诊,或者患者自身可以要求转诊。患者可能会接触以下几个领域的医生:
内分泌专家:内分泌专家治疗激素紊乱。
甲状腺专家:甲状腺专家是治疗甲状腺疾病的内分泌专家。
外科专家:这类医生可以实施外科手术
核医学专家:核医学专家利用放射性物质诊断和治疗癌症和其他疾病
肿瘤内科专家:肿瘤内科专家使用药物治疗癌症
肿瘤放疗专家:肿瘤放疗专家使用放射治疗的方法治疗癌症
患者也可能需要肿瘤科护士和注册营养师的帮助。
医疗团队可以向患者解释治疗方案的选择、各种治疗方案的预期疗效,以及可能出现的副作用。因为癌症的治疗方案通常会破坏正常的细胞和组织,因此副作用很常见。副作用取决于多种因素,其中就包括治疗方案的类型。副作用存在个体差异,而且在治疗不同阶段也可能会有不同。治疗开始前,患者可向医生询问治疗方案可能出现的副作用,以及治疗方案对患者正常活动的影响。
在疾病的任何阶段,支持性治疗都可用来缓解疼痛或其他症状,减轻治疗方案的副作用,以及解决情绪问题。
患者可以向医生询问参加临床试验的情况。临床试验研究新兴治疗方案的治疗效果,对于处于各期的甲状腺癌患者均很重要。
在治疗开始之前,患者可能会向医生询问以下问题:
患者患有何种类型的甲状腺癌?是否可以持有一份病理学家诊断报告的复印件?
癌症处于几期?是否出现扩散?如果出现扩散,已经扩散到何处?
有几种治疗方案?建议采取哪种治疗方案?是否需要接受多于一种的治疗方案?
每种治疗方案的预期效果如何?
每种治疗方案的风险和可能的副作用有哪些?如何减少副作用?
治疗时,自身需要准备什么?
是否需要住院?如果需要,多长时间?
治疗费用可能是多少?是否在保险覆盖范围内?
治疗方案是否影响正常活动?
完全恢复的可能性有多大?
是否合适参加研究(临床试验)?


手术

大多数甲状腺癌患者需要进行手术治疗。术中切除部分或全部甲状腺。
患者可以与外科医生探讨以下手术类型,以确定合适的手术方案:
切除全部甲状腺:这类手术适用于所有类型的甲状腺癌。医生通过颈部切口切除甲状腺。如果术中不能全部切除甲状腺,则残余甲状腺在术后通过放射性碘治疗方案破坏。详见放射性碘治疗部分。
医生也可以切除邻近淋巴结。如果癌症已经侵犯颈内组织,则医生需要尽可能多地切除相关组织。如果癌症已经扩散到颈外,则受累部位的治疗方案包括:手术、放射性碘治疗和外部放射治疗。
切除一侧叶:一些甲状腺乳头状癌或滤泡癌患者的肿瘤很小,只需切除部分甲状腺。医生在术中切除一侧叶和峡部。甲状腺叶和峡部的图片详见甲状腺。

一些切除一侧叶的患者,之后会再进行一次手术切除残余的甲状腺。很少情况下,会通过放射性碘治疗破坏残余的甲状腺组织。
甲状腺癌术后,会有一段时间感觉疲乏或虚弱。患者恢复所需的时间长短,存在个体差异。
术后的最初几天可能感觉疼痛或不适,可以服用药物减轻痛苦。术前,患者可以与其医疗团队探讨缓解疼痛的方法。术后,如果患者要求进一步缓解疼痛,医疗团队可以对方案进行调整。
甲状腺癌手术切除了产生甲状腺激素的细胞。术后,大多数患者需要服用药物替代天然的甲状腺激素,并且可能需要终身服用药物。详见甲状腺激素治疗部分。
如果医生切除甲状旁腺,则患者需要终身服用钙片和维生素D片。
对于一些患者,手术会破坏某些神经和肌肉,导致声音出现问题,或两侧肩膀不等高。
接受手术前,患者可能会向医生询问以下问题:
建议何种手术方案?
淋巴结是否需要切除?甲状旁腺及其它组织是否需要切除?为什么?
手术风险是什么?
主刀医生之前做过多少台甲状腺手术?
术后会有什么感觉?如果感到疼痛,如何缓解?
住院多长时间?
疤痕的样子?
是否会出现长期副作用?
是否需要服用甲状腺激素药物?如果需要,什么时候开始服用,是否需要终生服用?
何时可以进行正常活动?


甲状腺激素治疗

甲状腺部分或全部切除术后,大多数患者需要服用药物,以替代天然的甲状腺激素。但是,甲状腺激素药物也可作为甲状腺乳头状癌或滤泡癌治疗方案的一部分。甲状腺激素可以减缓术后残余的甲状腺癌细胞的生长速度。
尽管甲状腺激素药物很少引发副作用,但是体内甲状腺激素过多可能会导致体重减轻、感觉热以及流汗,也可能引发心率过快、胸痛、抽筋和腹泻;甲状腺激素过少可能导致体重增加、感觉冷和疲乏,以及皮肤头发干枯。如果出现副作用,请告知医生。医生可通过验血确保适当的甲状腺剂量。
接受甲状腺激素前,患者可能会向医生询问以下问题:
为何需要接受这种治疗?
治疗效果如何?
治疗持续多久?


放射性碘治疗

I-131放射性碘治疗可用于甲状腺乳头状癌或滤泡癌,可以杀死术后残余的甲状腺癌细胞和正常甲状腺细胞。
甲状腺髓样癌或未分化癌患者,通常不需接受I-131治疗。这类甲状腺癌几乎不对 I-131治疗产生反应。
治疗开始前的1-2星期,患者需要控制饮食。不吃鱼类(尤其是贝壳类)、海带、加碘盐、牛奶、酸奶、冰淇淋、熏肉、火腿或其它含碘的食物。不要服用维生素等含碘的药物。
因为进行一些影像学检查(如CT扫描)时,造影剂中含有碘。因此如果在6个月内接受过CT扫描或其他影像学检查,请告知医生。
疾病治疗期间,患者可能需要服用一剂或多剂含有I-131的胶囊或口服液。即使对碘过敏的患者,也可以安全地接受I-131治疗方案。I-131进入血液,流向甲状腺癌细胞。甲状腺癌细胞吸收大量I-131后,会死亡。
很多在诊所或医院门诊部接受I-131治疗的患者,治疗结束后可以回家。而一部分患者则需在医院呆一天或一天以上。
I-131产生的大部分辐射可在一星期内消失。三星期内,患者体内只残留辐射痕迹。
治疗期间,可以通过多饮来保护膀胱和其他正常组织,因为喝水/饮料可以帮助I-131尽快排出体外。
一些患者在接受I-131治疗的第一天会出现轻度恶心。少数患者在甲状腺细胞残留的部位出现肿胀和疼痛。如果甲状腺癌细胞扩散到颈外,则受累部位也会感到疼痛。
接受I-131治疗后的短期内,患者可能出现口干、味觉或嗅觉丧失等症状。可用口香糖或硬糖帮助缓解不适。
男性患者在接受高剂量I-131治疗后,极少情况下会出现生育能力丧失的副作用。而对于女性患者,I-131治疗方案不会引发生育能力丧失,但是一些医生会建议接受高剂量I-131治疗的女性患者,一年内不要怀孕。
研究者表示,少数患者在接受高剂量I-131的治疗后,数年内可出现第二种癌症。有关治疗后健康检查的相关信息详见后续随访。
因为高剂量I-131也可杀伤正常的甲状腺细胞,患者需要服用甲状腺激素药物,以替代天然激素。


接受I-131治疗前,患者可能会向医生询问以下问题:

为何需要此种治疗方案?
效果如何?
需要做些什么准备?不可食用何种食物,以及不可服用何种药物?以及需要禁用多长时间?
是否需要住院接受治疗?如果住院,则需要多长时间?
如何保护家人和其他人不受到辐射?需要多少天
I-131治疗方案是否会引起副作用?如何应对?
未来再次接受I-131治疗的可能性有多大?
外部放射治疗
外部放射治疗适用于不能进行手术和I-131治疗的各种类型的甲状腺癌。外部放射治疗有时也用于治疗复发性甲状腺癌,或用于减轻因癌症扩散引发的骨头疼痛。
外部放射治疗使用高能射线杀死癌细胞。治疗利用大型设备引导射线对出现癌症转移的颈部或其他组织进行辐射。
患者通常在医院或诊所接受治疗。患者可选择每周5天接受外部放射治疗,持续数周。每次治疗只需几分钟。
尽管放射治疗无痛,但可能引发副作用。产生的副作用主要取决于给予的辐射剂量以及接受治疗的部位。对颈部进行放射治疗可能引发喉咙疼痛和吞咽困难。而且,颈部皮肤可能会变得发红、干燥和脆弱。
患者在接受放射治疗期间,可能会感觉疲乏,尤其是治疗的后期。充分休息很重要,但医生通常建议患者尽量保持活跃积极的状态。
尽管放射治疗出现的副作用使人感觉不佳,但通常是可控制或可治疗的。患者可以向医生或护士咨询缓解不适的方法。大多数副作用会随着治疗结束而消失。
接受放射治疗前,患者可能会向医生询问以下问题:
此种治疗方案的目标?
是否需要住院?如果需要,多长时间?
何时开始治疗?多长时间一次?何时结束?
治疗期间,有何感受?副作用包括什么? 
如何知晓放射治疗已经产生效果?
治疗期间是否可以继续正常活动?
是否有持续的副作用?
化疗
化疗是甲状腺髓样癌和未分化癌的治疗方案。有时可用于缓解其他类型甲状腺癌的症状。
化疗使用药物杀死癌细胞。大多数甲状腺癌药物都是直接通过细针进行静脉注射给药,但有一种治疗甲状腺髓样癌的新药可以口服。
患者可在诊所、医生办公室或家中接受治疗。一些患者在治疗期间需要住院。
副作用主要取决于所给药物的种类和剂量。对于直接静脉注射的药物,最常见的副作用包括:口疮、恶心、呕吐、食欲不振,以及脱发。对于口服的药物,副作用包括:腹泻、高血压、咳嗽和皮疹。
医疗团队可以为缓解这些副作用提出建议。通常情况下,大多数副作用会随治疗的结束而消失。
接受化疗前,患者可能会向医生询问以下问题:
此种治疗方案的目标?
此种治疗方案的风险和可能的副作用?如何应对?
何时开始治疗?何时结束?
如何影响正常活动?
远程咨询
开始治疗之前,患者也许想要有关诊断和治疗的远程咨询。一些患者认为寻求远程咨询可能会冒犯到主治医生,但通常并非这样。大多数医生欢迎患者寻求远程咨询。而且如果医生要求患者寻求远程咨询,很多健康保险公司会出费支持。而且一些健康保险公司会要求患者寻求远程咨询。
寻求远程咨询时,第二位医生可能同意第一位医生的诊断和治疗,也可能会建议患者尝试另一种治疗方案。无论是前者还是后者,患者均会获得更多的信息,可能会对疾病的控制有更好的把握。综合所有的医生意见,患者可以对治疗方案的选择有更多信心。
收集病历去看另一位医生需要耗费时间和精力。大多数患者需要几个星期获得远程咨询。而治疗开始时间延后通常不会影响疗效。但是为了确保万一,建议患者与医生探讨治疗延期的影响。
有多重渠道可以向医生寻求远程咨询。可以向医生、当地或州医疗协会,或者临近的医院或医学院询问专家们的名字。
后续随访
甲状腺癌患者在治疗结束后可能需要定期检查(如每年一次)。定期检查有助于确保记录身体的任何变化,以及需要的治疗方案。如果在检查期间,身体出现任何问题,应该联系医生。
甲状腺癌可能在治疗后复发,医生需要检查甲状腺癌是否复发。
检查可能包括:血液检查和影像学检查,如颈部超声。检查方法取决于甲状腺癌的类型:
乳头状癌或滤泡癌:乳头状癌或滤泡癌患者在治疗后,需要接受颈部超声检查、全身扫描,或通过血液检查测定促甲状腺激素和甲状腺球蛋白的水平。如果甲状腺全部切除,则血液中应该只有少量或根本没有甲状腺球蛋白。而甲状腺球蛋白水平过高意味着甲状腺癌可能复发。进行甲状腺球蛋白检测或全身扫描之前,需要注射促甲状腺激素或提前6个星期停止服用甲状腺激素药物。
髓样癌:甲状腺髓样癌患者在治疗后,需要接受血液检查测定降钙素和其他物质的水平。检查还可能包括:颈部超声检查、CT扫描、MRI或其他影像学扫描。
未分化癌:甲状腺未分化癌患者在治疗后,需要接受影像学检查,如胸部x光或CT扫描。
治疗结束后,患者可能会向医生询问以下问题:
多长时间检查一次?
建议何种检查方法?检测前是否需要禁食碘盐或其他含碘物质?
两次检查期间,需要向医生汇报何种健康问题?
支持来源
知晓罹患甲状腺癌可能会改变患者及其身边人的生活。这些改变很难应对。因此,需要他人的帮助来应对诊断出癌症后的感受,对于您及您的家人朋友来说是很正常的。
患者会担心治疗和管理的副作用、是否需要住院以及医疗费用是很正常的。患者也可能会焦虑如何照顾家人、保持工作或继续日常活动。
以下是可获得支持的地方:
医生、护士以及其他医疗团队的成员可以回答治疗、工作或其他活动的相关问题。
社会工作者、顾问,或神职人员可以与其交流心情或担忧。通常情况下,社会工作者可以为患者提供经济援助、交通、家庭护理或精神支持来源的建议。
支持组也能提供帮助。在这些支持组中,患者或患者家人可以与其他患者或其家人交流心得,如,如何对抗癌症以及治疗效果。支持组可通过面对面、电话或网络等方式为患者提供支持。患者可以向医疗团队咨询如何寻找支持组。
参加癌症研究
全世界的医生进行着各种类型的研究(受试者自愿参加)。研究推动了甲状腺癌治疗方案的发展。
医生仍在继续寻找治疗甲状腺癌的新兴和更佳治疗方案。他们在检测新的治疗方案的效果,尤其是化疗。
临床治疗的目的是确定新兴治疗方案是否安全有效。即使受试者没有从试验中直接受益,他们也为医生更多地了解甲状腺癌的相关信息和控制方法做出了贡献。尽管临床试验会出现风险,但是研究者会尽力保护受试者。
有兴趣参加临床试验的患者,可以咨询医生。

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