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什么是预防?

癌症的预防是降低癌症发生风险的行为措施。癌症预防降低了团体和人群中癌症的新增病例,并有望降低癌症的死亡人数。

癌症不是单指一个疾病,而是指一组相关疾病。我们的基因、生活方式以及周围环境中许多相关的因素都可能增加或者降低我们罹患癌症的风险。

科学家们正在研究很多不同的方法以帮助预防癌症,这些方法包括:
避免或控制已知会引发癌症的因素
改变饮食习惯和生活方式
早日发现癌前疾病。癌前疾病可能会发展为癌症。
化学预防癌症(药物治疗癌前疾病或阻止癌症发生)

癌变

癌变是正常细胞转化为癌细胞的过程
正常细胞转化为癌细胞的一系列阶段统称癌变。细胞是机体的最小单位并构成机体的各种组织。每个细胞内都含有基因,这些基因决定着机体的生长、发育和自我修复。众多基因调控着细胞的生存或死亡、分裂(繁殖)、及是否启动特殊功能,例如细胞分化为神经细胞或肌肉细胞。

癌变过程中基因发生改变(基因突变)
基因的改变(突变)会使细胞内正常调节机制发生故障。调节机制发生故障后,细胞并不会按原有机制凋亡而且产生机体并不需要的新细胞。这些额外产生的细胞积聚可能会形成肿块(肿瘤)。

肿瘤可分为良性肿瘤和恶性肿瘤(癌症)。恶性肿瘤细胞会侵犯周围组织并扩散到机体的其他部位。良性肿瘤不侵犯周围组织也不发生扩散。

危险因素

科学家们研究危险因素和保护因素以找出预防癌症发生的方法。任何可导致机体患癌几率增加的因素都称为危险因素,任何能够降低机体患癌几率下降的因素都称为保护因素。

一些癌症的危险因素可以避免,而一些则不能避免。例如,吸烟和遗传某些特定基因都是某些癌症的危险因素,而只有吸烟可以避免。能够人为控制的危险因素称为可控性危险因素。

我们的生活环境、饮食习惯和生活方式中有很多其他因素能够导致或预防癌症的发生。这篇概要仅仅涵盖了一些主要的癌症危险因素和预防因素,这些因素可以被控制和改变从而降低癌症发生的风险。这篇概要没有涵盖的危险因素包括:特定的性行为、使用雌激素,工作中暴露于特定物质以及某些化学品接触。


已知可增加患癌风险的因素

吸烟和烟草使用
烟草使用与多种类型癌症患病风险升高有密切的联系。吸烟是下列几种癌症发生的主要原因。

急性髓细胞白血病(AML)
膀胱癌
食道癌
肾癌
肺癌
腔癌
胰腺癌
胃癌
不吸烟或戒烟能够降低患癌和癌症死亡的风险。科学家们认为,美国大约30%的癌症死亡是由吸烟造成的。

感染
某些病毒和细菌能够引发癌症。发展中国家由病毒和感染性病原体导致的癌症比例约为1/4而发达国家要少于发展中国家,其由病毒和感染性病原体导致的癌症比例小于1/10。致癌的病毒和细菌包括:
人乳头状瘤病毒(HPV)增加子宫颈癌、阴茎癌、阴道癌、肛门癌和口咽癌的发病风险
乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒增加肝癌发病风险
EB病毒增加伯基特淋巴瘤发病风险
幽门螺杆菌增加胃癌发病风险

美国已经开发了两种疫苗可预防致癌病原体引发的感染,已获得美国食品与药品管理局(FDA)批准。其中一种疫苗用以防御乙型肝炎病毒感染,另一种疫苗用以防止人乳头状瘤病毒感染,该感染会引起宫颈癌。科学家们仍再继续研究对抗致癌感染的疫苗。

辐射
暴露在辐射下是已知的一种致癌原因。以下为两种主要的增加患癌症风险的辐射
阳光中紫外线辐射:是非黑素瘤性皮肤癌的主要致病原因
电离辐射,包括:
   在癌症诊断中的医疗性辐射,比如X射线,CT扫描,透视以及核医学扫描
   室内氡气
科学家们认为电离辐射会引发女性发生白血病,甲状腺癌和乳腺癌。电离辐射也可能与骨髓癌、肺癌、胃癌、结肠癌、食道癌、膀胱癌和卵巢癌的发病相关。诊断中X射线辐射会增加病人和X线设备操作人员的患癌风险。

过去20年CT扫描使用的增多加大了电子辐射暴露程度。发生癌症的风险度也随病人接受CT扫描的次数和每次使用的辐射量增多而升高。

免疫抑制药物
免疫抑制药物的使用可造成癌症发病风险的增大。这类药物抑制了机体抵御癌症发生的免疫力。例如,免疫抑制药物可能用于器官移植的病人以避免排斥反应。

可能影响癌症风险的因素

饮食习惯
你经常吃的食物代表着你的饮食习惯。饮食被作为癌症的一个风险因素进行研究。因为一个人的饮食同时包括可能对癌症有预防作用的食物和可能增加癌症风险的食物,所以很难研究饮食对于癌症的作用。

对于参加研究的人来说,要记录很长一段时间内自身摄入的食物也很困难。这也许能解释为什么很多研究关于饮食对癌症的影响问题得出了不同的结论。

一些研究表明水果和无淀粉类蔬菜能够预防口腔癌、食道癌和胃癌。水果也可能预防肺癌。
一些研究显示高脂肪、高蛋白、高卡路里和红肉的饮食习惯会增加结肠癌患病风险,但没有其他研究证明这一结论。

低脂肪高纤维、多水果蔬菜的饮食能否减低结肠癌发病率仍未确定。

酒精
研究表明饮酒会增加下列几种癌症的患病风险:
腔癌
食道癌
乳腺癌
结肠癌(男性)
饮酒也可能增加肝癌和女性结肠癌患病风险

体育锻炼
研究表明积极锻炼身体的人患某些癌症的风险要低于那些不积极锻炼身体的人,但并不确定身体锻炼是造成这种差距的原因。

研究显示体育锻炼和低风险患结肠癌有紧密联系。一些研究表明体育锻炼可以预防停经后乳腺癌和子宫内膜癌的发生。

肥胖
研究表明肥胖与下列癌症的高患病风险相关:
停经后乳腺癌
结肠癌
子宫内膜癌
食道癌
肾癌
胰腺癌
一些研究显示肥胖也是膀胱癌的危险因素
减少体重能否降低与肥胖相关癌症的发病风险仍未确定

环境危险因素
某些癌症的发生与暴露于化学药品或环境中的某些物质相关
已发现空气污染和癌症患病风险之间的联系,包括肺癌与二手烟、室外空气污染和石棉的关系。
饮用含大量砷的水与皮肤癌、膀胱癌和肺癌的发生有关系

已有实验研究杀虫剂和其他污染物是否会增加患癌症的风险,但由于存在其他因素可以改变试验结果,这些实验未能得出明确的结论。

已知的可降低患癌风险的干预

干预是指能够预防、治疗疾病的措施和治疗方法,或其他能提升健康水平的方法。许多研究正致力于寻找抑制癌症发生和复发的方法。

化学预防正应用于癌症高危人群进行研究
化学预防是指利用某些物质降低癌症患病风险或阻止其复发。所用物质可能是天然的或是实验室制备的。一些化学预防因子应用于相应癌症的高风险人群进行测试。患病的高风险可能是由癌前疾病、家族史或生活方式因素造成。

一些化学预防研究已出现良好结果,例如,选择性雌激素受体调节剂(SERMS)如他莫西芬或雷洛昔芬能够降低乳腺癌高发女性的发病风险。非那雄胺和度他雄胺已经被证明能降低前列腺癌的患病风险。

预防癌症的新方法正处于临床试验研究中
正处于临床试验研究的化学预防因子包括环氧化酶2抑制剂(COX-2 inhibitors)。试验正在研究COX-2抑制剂对结肠癌和乳腺癌的抑制效果和阿司匹林对于结肠癌的抑制效果。

已知可降低癌症风险的干预措施

维生素和膳食补充剂并未被证明能预防癌症
干预是指能够预防或治疗疾病的措施和治疗方法,或者其他提升健康水平的方法。

没有足够的证据证明摄入综合维生素和矿物质或单一维生素、矿物质能够预防癌症。已研究了下列维生素和矿物质补充剂,但未表明这些物质能降低癌症风险。
维生素B6
维生素B12
维生素E
维生素C
β-胡萝卜素
叶酸

维生素D
硒和维生素E预防试验(SELECT)发现单独摄入维生素E会增高男性患前列腺癌的风险,即使停止摄入维生素E,风险也不会随之降低。同时摄入硒和维生素E或只摄入硒不会增加患前列腺癌的风险。

也有实验研究维生素D是否具有抗癌作用。皮肤暴露在阳光下可以合成维生素D。机体也可以从饮食或食物补充剂中摄取维生素D。每天摄入400-1100IU剂量的维生素D未表现出降低患癌症风险的作用。

维生素D和欧米伽- 3试验(VITAL)正在研究服用维生素D(2000IU/天)和海洋(油质鱼)来源的ω- 3脂肪酸是否可以降低患癌症的风险。

医师健康研究发现曾患有癌症的男性每天摄入一片复合维生素可以轻度降低第二癌症的风险。

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