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关于食管癌的一般信息

食管癌是指食管组织中出现恶性(癌)细胞的一种疾病。
食管是指将食物和液体从喉咙输送到胃的这一段中空肌肉管。食管壁是由若干层组织组成的,其中包括黏膜、肌肉和结缔组织。食管癌最初发生于食管内壁膜,随着癌症的恶化逐渐向其它层发展。


最常见的两种食管癌是根据对应的恶变(癌变)细胞命名的:
鳞癌:这种癌症始发于鳞状上皮细胞,后者为位于食管内壁膜的一种薄而扁平的细胞。这种癌症最常见于食管的上部和中部,但是也可能发生在食管的任何部分。这种癌症也被称作表皮样癌。
腺癌:这种癌症始发于腺(分泌)细胞。位于食管内壁膜的腺细胞生产并分泌粘液等液体。腺癌通常发生于食管下部靠近胃的地方。
食管癌多发于男性。
男性的食管癌发病率为女性的四倍。在每年的食管癌新发病例中,腺癌的数量要多于鳞癌。在鳞癌患者中,黑人患者要多于白人患者。食管癌的发病率随年龄的增加而增加。
吸烟、酗酒以及巴雷特食管均会增加患上食管癌的风险。
风险因素是指能增加患病风险的因素。生活中存在一个风险因素并不意味着你必然会患上癌症,而不存在风险因素也不意味着你不会患上癌症。如果你认为自己处在患癌风险中,你最好咨询医生。
食管鳞癌的风险因素包括以下因素:
抽烟。
酗酒。
营养不良(营养素和/或卡路里摄入不足)。
感染人乳头瘤病毒(HPV)。
有侵填体(胼胝症)。
⦁患有贲门失弛缓症。
吞食碱液(在一些清洁剂中能发现这种物质)。
定期饮用高温液体。
腺癌的风险因素包括以下因素:
患有胃食管反流病(GERD)。
有巴雷特食管。
使用过食管下括约肌松弛药物。(食管下括约肌是指位于食管下端和胃交界处,起张开和闭合食管与胃通道作用的环状肌肉)
超重。



食管癌筛查

检查的目的在于筛查不同类型的癌症。
一些筛检之所以被使用,是因为其已被证明能够在早期发现癌症并能降低相关癌症患者的死亡率。另一些检查之所以被使用则是因为其被证明能发现某些人群的癌症。然而,目前还没有临床试验能证明这些检查也能降低相关癌症患者的死亡率。
科学家们持续不断地研究各种筛检方法,以求找出风险最小而利益最大的检查方法。癌症筛查试验旨在证明早期发现(在症状出现前发现癌症)能否降低患者死于这种疾病的几率。对于某些类型的癌症而言,在早期发现病症并给予治疗能提高治愈的几率。
正在研究中的、也许能发现食管癌的检查方法:
食管内镜检查

这项检查能观察食管内部以检查异常区域。在进行这一检查的过程中,医疗人员会将一个食管内镜通过口腔或鼻部沿喉咙插入食管。食管内镜是一种细长的管状仪器,其上配有光源和透镜以便观察。食管内镜上还可能配有一个用来移除组织样本的工具。这些收集到的组织样本会被置于显微镜下观察以寻找癌症迹象。

食管内镜检查。医生正将一根细长且带有灯光的管子经患者的口腔插入其食管寻找异常区域。

活组织检查
首先从身体上移除一些细胞或组织,之后病理学家会将获得的样本置于显微镜下观察,以检查癌症迹象。从食管下部的内壁膜获取活检样本可以检测早期巴雷特食管。这一检测方法适用于存在巴雷特食管风险因素的患者。
刷检
刷检的步骤包括从食管内壁膜刷下一些细胞并用显微镜观察这些细胞是否存在异常增生。刷检可以在食管内镜检查中完成。
拉网细胞学检查
在这一检查中,为了收集食管内壁膜上的细胞,患者需要首先将一个泄气的气囊吞下。之后气囊充气,再慢慢拉出食管。然后将气囊上的食管细胞置于显微镜下观察是否发生病变。
色素内镜
这一检查需要将一种色素喷涂于食管内壁膜上。如果食管内壁膜的特定区域染色比其他区域更深,就说明可能出现了巴雷特食管。
荧光光谱法
这种方法使用特殊的光观察食管内壁膜上的组织。医生会将一个荧光探针经过内镜植入体内,照亮食管内壁膜,然后测量食管内壁膜上的细胞发出的光。与正常的组织相比,肿瘤组织在荧光探针照射下发出的光更少。
食管癌筛查的风险
筛查是有风险的。
要决定进行筛查是颇为困难的。并非所有筛查都有益并且其中大多数都存在风险。在接受筛查之前,你最好能和医生就该试验谈一谈。重要的是,你得知道检查的风险以及该检查是否已被证明能降低癌症死亡率。
进行食管癌筛查包含以下风险:
检查出食管癌并不能改善健康状况或延长患者寿命。
如果你的食管癌已经发展至中晚期或癌细胞已经扩散至身体其他地方,即使此时查出食管癌也不能改善健康状况或延长寿命。
有些癌症永远不会出现症状,也不会危及生命。然而一旦这些癌症会检查出来,医生就会对其加以治疗。目前我们并不知道针对这些癌症的治疗是否可以延长患者寿命,而且癌症的治疗方法可能存在严重的副作用。
可能出现假阴性结果。
食管癌患者可能在筛查中获得正常结果。这种假阴性结果(错误显示癌症患者未患癌症)可能导致患者在出现症状的情况下依然推迟医疗处理。
可能出现假阳性结果。
正常者可能在筛查试验中获得异常结果。这种假阳性结果(错误显示健康个体患有癌症)会导致患者焦虑以及之后的更多检查(如活检),并且这些检查也存在风险。
检查本身可能存在副作用。
食管内镜检查以及活检都存在如下罕见但严重的副作用:
• 食管出现小孔(穿刺)。
• 呼吸问题。
• 心脏病。
• 食物、水、胃酸或呕吐物进入呼吸道。
• 可能需要医院治疗的严重出血。


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