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什么是筛查?

在病人出现任何症状之前,可通过筛查检查癌症。这可以帮助医生发现早期癌症。异常组织或者癌症发现越早,就可能越容易治疗。当病人开始出现症状的时候,癌细胞可能已经开始扩散。
科学家一直试图更好地了解哪类人更容易患哪种类型的癌症。他们还研究我们的行为以及我们周围的物质,检查它们是否致癌。医生可以借助这些信息决定哪类人适合癌症筛查,适合哪种筛查,以及多久筛查一次。
需要记住的是,当医生建议某人去做筛查的时候,医生并不一定知道他患了癌症,这点特别重要。因为筛查是在没有任何症状的时候做的。
如果筛查结果异常,那么你就需要做进一步检查。这些检查叫做诊断性检查。
若想知道更多关于癌症筛查的信息,请查看一下“医师数据咨询系统(PDQ®)”总结。


乳腺癌的基本信息

乳腺癌是恶性肿瘤细胞在乳腺组织中增殖导致的一种疾病。
乳房由若干腺叶和乳导管构成;每侧乳房一般由15-20个腺叶构成,这些腺叶则由更小的腺小叶构成。腺小叶是由更多极小的腺泡组成的,这些腺泡能够分泌乳汁。腺叶、腺小叶以及腺泡由细管状的导管连接起来。

女性乳房解剖图示:乳头和乳晕在乳房表面可见;淋巴结、腺叶、腺小叶、乳导管以及乳房内部结构如右图所示。
上图中词汇注解如下:
Lymph nodes: 淋巴结;
Nipple:乳头;
Areola:乳晕;
Chest wall:胸壁;
Ribs:肋骨;
Muscle:肌肉;
Fatty tissue:脂肪组织;
Lobe:腺叶;
Ducts:乳导管;
Lobule:腺小叶;

每侧乳房均有血管和淋巴管;淋巴管中的液体是淋巴液,几乎无色,淋巴管通向淋巴结。淋巴结是豆状结构器官,在身体各处均可见。淋巴结的作用包括过滤淋巴液、抗感染和预防疾病等。乳房周围的淋巴结集群通常在腋下、锁骨上以及胸部周围(一般指胸壁和肋间淋巴结)等。
乳腺癌是美国女性死亡的第二大诱因。
乳腺癌是除了皮肤癌之外美国女性罹患最多的癌症,也是除了肺癌之外死亡人数最多的癌症。白人女性比黑人女人患乳腺癌的概率高,但是黑人患者死亡率却比白人高。男性也可能患乳腺癌,但几率很小。

健康史可影响乳腺癌患病风险
导致一个疾病患病几率上升的因子称为危险因素。具备危险因素不代表患癌,不具备危险因素也不代表一定不患癌症,若是觉得自己具备了某种危险因素,请咨询医生。乳腺癌的危险因素包括:
1. 具有某种基因变异,如BRCA1和BRCA2。
2. 绝经年龄较早。
3. 大龄生育或从未生育。
4. 有乳腺癌、乳腺导管原位癌、乳腺小叶原位癌、或其他乳房良性肿瘤病史。
5. 有乳腺癌家族史(直系亲属:如母亲、女儿或姐妹)。
6. 曾接受过乳腺或胸部放射治疗。
7. 乳房X光显示乳房组织致密。
8. 服用雌激素和孕激素治疗过更年期症状;
9. 肥胖;
10. 锻炼不足;
11. 饮酒或含酒精饮料;
12. 白人;



乳腺癌筛查

筛查可用来检查不同类别的癌症。
一些检查有助于较早发现某些癌症,降低其死亡率。另一些检查有助于发现某类人中的癌症迹象,但是,临床试验并不能证明这些检查能有效降低癌症的死亡率。
科学家试图研究并找到风险最低、成本收益最高的筛查方法。癌症筛查也旨在证明较早发现癌症是否能降低癌症的死亡率。对某些癌症而言,若较早发现和治疗,治愈的希望会更高。

三种常见的乳腺癌筛查:
乳房X光
乳房X光是最常见的乳腺癌筛查。它能发现一些非常小的肿瘤,小到身体尚无法察觉。它也能发现乳腺导管原位癌,也即导管内皮细胞存在癌变,在一些女性中则会发生转移。
乳房X光在老年女性(>50岁)中发现肿瘤的概率要比年轻女性高(<50岁),因为年轻女性乳房组织更加致密,在X光上显示更白,而肿瘤组织也显示为白色,因而更难以甄别。

乳房X光。乳房置于两片检测板之间,然后用X射线成像。
上图中词汇:
Mammography:乳房X光。
Cancer:恶性肿瘤。

以下几项能够影响乳房X光对乳腺癌的检测:
1. 肿瘤大小。
2. 乳房组织致密程度。
3. 放射技师的操作水平。
在40-70岁的乳腺癌患者之中,接受过乳房X光筛查的人比未接受过的人死亡率低。
临床乳房检查
临床乳房检查是指由医生或其他医学专业技术人员进行的乳房检查。医生会通过乳房触诊或腋下触诊,查看是否有肿块或其他异常组织。临床乳房检查是否能降低乳腺癌死亡率尚不可知。
乳房自检可由自己或男性完成,以检查是否有肿块或其他异常组织。熟悉乳房通常的大小和触感非常重要,当你发现肿块或触感与平常不同时,请及时咨询医生。乳房自检与乳腺癌死亡率的关系目前也无法证实。
磁共振成像检查(用于高风险人群)
磁共振成像(MRI)是指用磁铁、无线电波以及计算机来形成一系列体内区域详细影像的技术。这一技术被称为核磁共振成像(NMRI)。MRI不使用任何X射线。具备以下特征的女性适用于MRI检查:
1. 基因变异,如BRCA1和BRCA2基因。
2. 家族史(直系亲属,如母亲、女儿和姐妹)。
3. 一些遗传症状,如Li-Fraumeni综合征和多发性错构瘤综合征。
MRI比X光检查阳性率高,但假阳性率也较高。

临床试验中的其他筛查方法
热成像法
热成像法也即使用热感应成像仪来记录乳房表面皮肤的温度,然后用计算机合成乳房表面温度变化图。由于肿瘤往往能引起温度变化,因而能在图中显示出来。目前尚无临床试验证明此法能够较好地筛查乳腺癌,也不能证明其能降低死亡率。
组织采样
乳房组织采样也即采取少量乳房组织细胞,置于显微镜下观察;一些研究发现,乳液中的一些异常细胞与乳腺癌风险增高有关。科学家正在研究此法是否能用于早期乳腺癌筛查,或是预测患癌的风险。采样的方法通常包括:
1. 细针抽吸检查:取一细针,由乳晕处插入乳房组织,吸取少量细胞和液体。
2. 乳头抽吸检查:运用吸乳器(类似哺乳期妇女用的吸奶装置)通过乳头轻轻吸出乳液,进行检查。
3. 乳管灌洗法:将发丝状的导管由乳头插入乳管,然后注入少量生理盐水;然后取出,盐水中将洗出部分乳液和细胞。



乳腺癌筛查的风险

筛查同样有风险
做出筛查的决定是非常困难的,因为不是所有筛查都有利于患者,相反,绝大部分检查都是有风险。在做筛查之前,请咨询医生该筛查的风险,以及其是否能降低癌症的死亡率。

乳腺癌筛查的风险通常有:
发现乳腺癌可能并不能帮助患者改善健康或延长寿命
如果发现时癌症已在快速生长或发生转移,筛查则无济于事。另外,有些乳房X光发现的乳腺肿瘤从未出现症状或威胁生命。在这种情况下,治疗不仅不能延长生命,反而可能导致严重副作用。此时,无法确定筛查出来的肿瘤哪些会恶化,而哪些不会。


假阴性结果可能出现

筛查可能检测不出来已经存在的乳腺癌,这称为假阴性结果。得到此结果的患者可能因此延迟治疗,即使她已经表现出一定的症状。乳房X光片的假阴性率大概为1/5;50岁以下的女性较50岁以上女性更易获得假阴性结果,原因之前已经提及,也即年轻女性的乳房组织更加致密。假阴性率受以下因素影响:
1. 肿瘤大小。
2. 肿瘤生长速度。
3. 体内激素水平,如雌激素和孕激素。
4. 放射技师的操作水平。
假阳性结果可能出现。
筛查表现阳性但结果并无癌症存在的现象称为假阳性结果。得到此结果的患者可能接受一系列后续检查,而这些检查通常都有风险。许多这样的检查最终没有发现癌症。假阳性结果通常受以下因素影响:
1. 年龄,年轻女性假阳性率高。
2. 有过乳腺活检史的。
3. 有乳腺癌家族史的。
4. 服用雌激素和孕激素的。
5. 放射技师的操作水平。


假阳性结果的后续检查可能导致焦虑

乳房X光筛查若是假阳性,患者往往会接受后续检查,而这些检查容易导致焦虑。一项研究显示,乳房X光筛查为假阳性的妇女在接受后续检查三个月后,即使未发现癌症,也出现了焦虑症状。


乳房X光将乳腺暴露于射线

射线暴露是乳腺癌的危险因素之一。女性30岁之前有过射线暴露的则有较高的患病风险,且有剂量效应。对40岁以上女性而言,每年接受乳房X光筛查益处远大于弊。
乳房X光筛查可能引起疼痛或不适。
在乳房X光检查中,乳房被置于两片检测板之间。乳房受到两侧板的挤压,使之能够处于两板之间,形成X光成像。一些女性在此过程中会感觉不适或疼痛。


不同年龄段的女性接受筛查的利弊各有不同

不同年龄段女性接受乳腺癌筛查的害处如下:
1. 对预期寿命在五年以内的患者而言,较早发现和治疗癌症不仅不能延长寿命,反而会降低生活质量。
2. 对预期寿命在五年以上以及65岁以上的女性而言,筛查阳性会带来许多后续检查,并导致焦虑。同时,最终发现的肿瘤也可能并不致命。
3. 对80多岁或90多岁的女性而言,是否接受筛查由其身体健康和对生活质量的影响来决定。
4. 尚无证据表明40岁以下的具备平均患病风险的女性可能从接受筛查中获益。

对于年轻时接受过胸部照射的女性,推荐接受筛查。每年一次MRI检查应在接受相关治疗八年后或25岁之后(取二者中之后者)进行。目前尚无人研究这类患者接受乳房X光片和MRI的利弊。
对于男性接受筛查的利弊,目前尚无任何信息涉及。
无论您年龄多大,若有乳腺癌危险因素,请及时咨询医生,以确定何时接受筛查,以及筛查的频率。

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