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关于食管癌的一般信息

食管癌是指食管组织中出现恶性(癌)细胞的一种疾病。

食管是指将食物和液体从喉咙输送到胃的一段中空肌肉管。食管壁是由若干层组织组成的,其中包括黏膜、肌肉和结缔组织。食管癌最初发生于食管内壁膜,随着癌症的恶化逐渐向其它层发展。

胃和食管属于上消化系统的一部分。
最常见的两种食管癌是根据对应的恶变(癌变)细胞命名的: 
• 鳞癌:这种癌症始发于鳞状上皮细胞,后者为位于食管内壁粘膜的一种薄而扁平的细胞。这种癌症最常见于食管的上部和中部,但是也可能发生在食管的任何部分。这种癌症也被称作表皮样癌。
• 腺癌:这种癌症始发于腺(分泌)细胞。位于食管内壁膜的腺细胞生产并释放粘液等液体。腺癌通常发生于食管下部靠近胃的地方。

吸烟、酗酒以及巴雷特食管可能增加食管癌患病风险。
危险因素是指能增加患病风险的因素。生活中存在危险因素并不意味着你必然会患上癌症,而不存在危险因素也不意味着你不会患上癌症。如果你认为自己处在患癌危险中,你最好咨询医生意见。食管癌存在以下危险因素:
• 吸烟。
• 酗酒。
• 巴雷特食管:巴雷特试管是指食管下段内壁膜上的细胞发生病变或被能变成食管癌的细胞所取代的一种病理现象。胃食管反流(胃部的东西反流进入试管)会刺激食管,长此以往造成巴雷特食管。
• 年龄偏大。
• 男性。
• 非裔美国人。

食管癌的症状和体征为体重减轻以及吞咽疼痛或困难。
这些以及其他症状及体征可能是由食管癌或其他病症导致的。如果你出现以下情况,请咨询医生意见:
• 吞咽疼痛或困难。
• 体重减轻。
• 胸骨后疼痛。
• 声音嘶哑及咳嗽。
• 消化不良及烧心。

医疗人员使用食管检查方法寻找并诊断食管癌。
以下为可使用的检查和操作:
•体检及病史:对身体健康的一般症状进行检查,其中包括检查是否存在疾病迹象,例如是否存在肿块等异常物。病史体检则要收集关于卫生习惯、过往病史以及治疗史的信息。
•胸部X光:对胸部器官及骨骼进行X光检查。X光是一种能量射线,它能穿过人体并在底片上留下身体内部构造的投影。
•食管吞钡:对食管及胃进行一系列X射线检查。首先患者需要饮用一杯含有钡的液体(银白色金属混合物)。这些液体会附着在食管及胃壁上,之后再照射X射线。这一过程也被称作上消化道摄影检查。

食管吞钡:患者吞下的钡液会顺食管流入胃部,之后再拍摄X射线图像寻找异常区域。

•食管内镜检查:这项检查能观察食管内部以检查异常区域。在进行这一检查的过程中,医疗人员会将一个食管内镜通过口腔或鼻部沿喉咙插入食管。食管内镜是一种细长的管状仪器,其上配有光源和透镜以便观察。食管内镜上还可能配有一个用来移除组织样本的工具。这些收集到的组织样本会被置于显微镜下观察以寻找癌症迹象。如果检查对象为食管及胃部,则该检查被称为上消化道内镜检查。 

食管内镜检查。医生正将一根细长且带有灯光的管子经患者的口腔插入其食管寻找异常区域。
•活组织检查:活检需要先从身体上移除一些细胞或组织,之后病理学家会将获得的样本置于显微镜下观察以检查癌症迹象。活检常在做食管内镜期间完成。有时活检会发现食管的一些非癌症病变,但这些病变可能导致癌症。

一些因素会影响预后(痊愈几率)和治疗方法。
预后(痊愈几率)和治疗方案取决于以下因素:
•癌症阶段(仅影响食管局部、影响全部食管还是已经扩散至身体其他部分)。
•肿瘤大小。
•患者的一般健康状况。

食管癌分期

在确诊食管癌后,患者还需要接受其他试验以确定癌细胞的范围是局限在食管中还是已经扩散至身体其他部位。
分期是指检查癌症细胞是否发生转移的过程。分期过程中收集的信息决定了癌症的分期,后者对于制定治疗计划意义重大。分期阶段可能使用以下检查程序:
•支气管镜检查:这项检查观察肺部的气管及大气管内部是否存在异常。支气管镜经鼻部或口腔插入气管及肺部。支气管镜是一种细长的管状仪器,其上配有光源和透镜以便观察。支气管镜上还可能配有一个用来移除组织样本的工具。这些收集到的组织样本会被置于显微镜下观察以寻找癌症迹象。 
•CT扫描(CAT)扫描:这项检查从不同角度拍摄身体内部,例如胸部、腹部和骨盆的详细图片。这些图片是通过一台连接到X射线仪的计算机完成的。接受扫描者可能需要注射或吞食一种染料(造影剂)以使器官或组织在底片上的成像更清晰。这个检查过程也被称为计算断层扫描,计算机断层扫描,或计算机轴向断层扫描。
•PET扫描(正电子发射断层扫描):这一检查过程能找到体内的恶性肿瘤细胞。医生会向患者静脉内注射少量放射性核素葡萄糖(糖)。之后PET扫描仪会环绕患者进行扫描,生成的图像将显示使用葡萄糖的身体部位。在生成的图像中,恶性肿瘤细胞部分更亮,这是因为恶性肿瘤细胞比正常细胞更活跃需要更多的葡萄糖。PET扫描和CT扫描可以同时进行,这被称作PET-CT扫描。
•MRI(磁共振成像):这一检查过程能够利用磁铁、无线电波和计算机,生成关于体内区域的详细图像。这一过程也被称作核磁共振成像(NMRI)。
•超声内镜检查(EUS):这一检查通常经过口腔或直肠将一个内窥镜置入体内。内镜是一种细长的管状仪器,其上配有光源和透镜以便观察。内镜的尾端装有一个探头,该探头可以发出高能声波(超声波)并生成回声。根据这些回声可以生成身体组织图像,后者被称作声波图。这一过程也被称为腔内超声。
•胸腔镜检查:这是一项外科操作,医疗人员可以通过其观察胸部器官是否存在异常。该检查需要在两根肋骨间做一个切口,再将胸腔镜通过切口插入胸腔。胸腔镜是一种细长的管状仪器,其上配有光源和透镜以便观察。胸腔镜上还可能配有一个工具,用来移除组织或淋巴结样本。这些样本会被置于显微镜下观察是否存在癌症迹象。在某些胸腔镜检查中,胸腔镜也可能被用来移除一部分食管或肺。
•腹腔镜手术:这是一项外科手段,医疗人员可以通过其观察腹部器官是否存在异常。该检查需要在腹部做几个小切口并将腹腔镜(一根细长且带有灯光的管子)插入其中一个切口。其他设备则需要通过同一个切口或其他切口插入体内以便进行各项操作,例如移除器官细胞或收集组织样本,这些样本会被置于显微镜下观察是否存在患病迹象。
癌症有三种体内传播方式。
癌症可以通过组织、淋巴系统以及血液扩散:
•组织。癌细胞会从其原发区域扩散至邻近区域。
•淋巴系统。癌细胞可以通过进入淋巴系统实现扩散。癌细胞会沿淋巴管扩散至身体其他部位。
•血液。癌细胞可以通过进入血液实现扩散。癌细胞会沿着血管扩散至身体其他部位。
癌细胞可能从其原发部位扩散至身体其他部位。
当癌细胞扩散至身体其他部分,就称作发生了转移。癌细胞可以脱离其原发区域(原发肿瘤)并通过淋巴系统或血液转移。
•淋巴系统。癌细胞进入淋巴系统,沿淋巴管转移并在身体其他部形成肿瘤(转移肿瘤)。
•血液。癌细胞进入血液,沿血管转移并在身体其他部形成肿瘤(转移肿瘤)。
转移肿瘤与原发肿瘤类型相同。例如,如果食管癌细胞扩散至肺部,则肺部的癌细胞也为食管癌细胞。患者所患的是转移性食管癌,而非肺癌。
食管鳞癌分期如下:
0期(高度异型增生)
在食管鳞癌0期,食管壁内(黏膜)层出现异常细胞。这些异常细胞可能发展为癌细胞并扩散到邻近正常组织。0期也被称为高度异型增生期。
食管鳞癌I期
根据癌细胞的发生部位,I期又被细分为IA期和IB期。
•IA期:食管壁内(黏膜)层出现癌细胞,这些细胞在显微镜下的形态很像正常细胞。
•IB期:癌细胞已经出现:
在食管壁内(黏膜)层。此时这些细胞在显微镜下的形态已经完全异于正常细胞;或
在食管壁内(黏膜)层并扩散至中间(肌肉)层或外(结缔组织)层。这些细胞在显微镜下的形态很像正常细胞。肿瘤位于食管下段或位置不明。

食管鳞癌II期
根据癌细胞扩散与否,II期被细分为IIA期和IIB期。
•IIA期:癌细胞已经扩散
至食管壁中间(肌肉)层或外(结缔组织)层。癌细胞在显微镜下的形态很像正常细胞。肿瘤位于食管上段或中段;或
至食管壁中间(肌肉)层或外(结缔组织)层。癌细胞在显微镜下的形态完全异于正常细胞。肿瘤位于食管下段或位置不明。
•IIB期:癌细胞
已经扩散至食管壁中间(肌肉)层或外(结缔组织)层。癌细胞在显微镜下的形态完全异于正常细胞。肿瘤位于食管上段或中段;或
位于食管壁内(黏膜)层并可能已扩散至中间(肌肉)层。肿瘤附近的1或2个淋巴结发现癌细胞。
食管鳞癌III期
根据癌细胞扩散部位的不同,III期细分为IIIA期、IIIB期和IIIC期。
•IIIA期:癌细胞
位于食管壁内(黏膜)层并可能已扩散至中间(肌肉)层。肿瘤附近的3-6个淋巴结发现癌细胞;或
已经扩散至食管壁外(结缔组织)层。肿瘤附近的1或2个淋巴结发现癌细胞;或
已经扩散至横隔膜、心脏包膜或包裹肺并组成胸腔内壁的组织。癌细胞可以通过手术移除。
•IIIB期:癌细胞已扩散至食管壁外(结缔组织)层。肿瘤附近的3-6个淋巴结发现癌细胞。
•IIIC期:癌细胞已扩散
至横隔膜、心脏包膜或包裹肺并组成胸腔内壁的组织。癌细胞可以通过手术移除。肿瘤附近的1-6个淋巴结发现癌细胞;或
至附近其他器官,例如主动脉、气管或脊柱,并且癌细胞不能通过手术移除;或
至肿瘤附近超过7个淋巴结。
食管鳞癌IV期
在IV期,癌细胞已经扩散至身体其他部位。
食管腺癌分期如下:
0期(高度异型增生)
在0期,食管壁内(黏膜)层出现异常细胞。这些细胞可能成为癌细胞并扩散至邻近正常组织。0期也被称为高度异型增生期。
食管腺癌I期
根据癌细胞的发生部位,I期又被细分为IA期和IB期。
•IA期:食管壁内(黏膜)层出现癌细胞,这些细胞在显微镜下的形态很像正常细胞。
•IB期:癌细胞已经出现:
在食管壁内(黏膜)层。肿瘤细胞在显微镜下的形态完全异于正常细胞并且增长迅速;或
在食管壁内(黏膜)层并扩展至中间(肌肉)层。肿瘤细胞在显微镜下的形态很像正常细胞。

食管腺癌II期
根据癌细胞扩散与否,II期被细分为IIA期和IIB期。
•IIA期:癌细胞已扩散至食管壁中间(肌肉)层。癌细胞在显微镜下的形态完全异于正常细胞并且增长迅速。 
•IIB期:癌细胞
已经扩散至食管壁外(结缔组织)层;或
位于食管壁内(黏膜)层并可能已扩散至中间(肌肉)层。肿瘤附近的1或2个淋巴结发现癌细胞。
食管腺癌III期
根据癌细胞扩散部位的不同,III期细分为IIIA期、IIIB期和IIIC期。
•IIIA期:癌细胞
位于食管壁内(黏膜)层并可能已扩散至中间(肌肉)层。肿瘤附近的3-6个淋巴结发现癌细胞;或
已经扩散至食管壁外(结缔组织)层。肿瘤附近的1或2个淋巴结发现癌细胞;或
已经扩散至横隔膜、心脏包膜或包裹肺并组成胸腔内壁的组织。癌细胞可以通过手术移除。
•IIIB期:癌细胞已经扩散至食管壁外(结缔组织)层。肿瘤附近的3-6个淋巴结发现癌细胞。
•IIIC期:癌细胞已经扩散
至横隔膜、心脏包膜或包裹肺并组成胸腔内壁的组织。癌细胞可以通过手术移除。肿瘤附近的1-6个淋巴结发现癌细胞;或
至附近其他器官,例如主动脉、气管或脊柱,并且癌细胞不能通过手术移除;或
至肿瘤附近超过7个淋巴结。
食管腺癌IV期
在IV期,癌细胞已经扩散至身体其他部位。

治疗方案概述

食管癌有多种治疗方法。
食管癌有不同的治疗方法。其中一些是标准疗法(目前正在使用的治疗方法),也有一些疗法还处在接受临床试验阶段。治疗临床试验是一种调查研究,其目的是帮助完善当前疗法以及获得关于癌症新疗法的信息。如果疗法临床研究显示一种新疗法优于标准疗法,则这种新疗法可能成为新的标准疗法。患者可能会考虑参加临床试验。有些临床试验只对还未开始治疗的患者开放。
食管癌患者在治疗期间有特殊的营养需求。
许多食管癌患者发现,由于吞咽困难,他们很难进食。受到肿瘤或者治疗副作用的影响,患者的食管可能变窄。有些患者可能需要直接通过静脉输液摄入养分。其他患者则可能需要使用喂食管(一段通过鼻部或口腔插入胃部的软塑料管),直至他们能自己进食。
目前存在六种标准疗法:
手术

手术是目前最常见的食管癌治疗方法。在名为食管切除术的手术中,患者的部分食管会被切除。

食管切除术。部分食管被切除,同时胃被上提以与食管的剩下部分吻合。
医生会将剩余的健康食管与胃部吻合,如此一来患者还能继续吞咽食物。要完成胃与食管的连接,医生可能需要使用一段塑料管或一段肠道。医生还可能移除食管附近的淋巴结并在显微镜下观察其是否含有癌细胞。如果部分食管被肿瘤阻塞,则可以在食管中置入一个可扩展金属支架(管)以保持食管畅通。

食管支架。一个设备(支架)被置入食管以保持后者畅通,从而使食物和液体能顺利通过食管进入胃部。
放疗
放疗是指使用高能X射线或其他类型的辐射杀死癌细胞或抑制其增长的治疗方式。放疗存在两种类型。体外照射通过体外仪器向癌细胞发射粒子束。体内照射将辐射物置入针、放射粒子、导线或导管中并置于癌组织中或附近。具体使用哪种放疗取决于癌症的类型和分期。
化疗过程中可能需要向试管中插入一段塑料管以保持其通畅。这被称作管腔内导管插管法。
化疗
化疗是指通过使用药物来阻止癌细胞增长的癌症治疗方法。化疗中使用的药物会杀死癌细胞或阻止癌细胞不能分裂。当化疗药物通过口服或注射方式进入体内,药物会随血液达到全身的癌细胞(全身化疗)。而当化疗药物被直接注入脑脊液、一个器官或一个体腔(例如腹腔)时,药物主要只影响该区域的癌细胞(区域化疗)。具体使用哪种放疗取决于癌症的类型以及分期。
放化疗
放化疗综合了化疗和放疗两种治疗方式以提高两者的治疗效果。
激光治疗
激光治疗通过激光束(高能窄束)杀死癌细胞,达到治疗目的。
电凝法
电凝法使用电流杀死癌细胞。
一些患者可能考虑参与临床试验。
对一些患者而言,参与临床试验可能是最好的治疗选择。临床试验是癌症研究的组成部分。其目的在于检测新疗法是否安全有效以及是否优于标准疗法。
当前的许多癌症标准疗法都是以前期的临床试验为基础的。参与临床试验的患者可能接受标准疗法也可能成为接受新疗法的第一批人。
参与临床试验的患者也可以帮助改善将来的癌症治疗方式。即使有时候临床试验并不能带来有效的新疗法,但这样的试验常常可以回答一些重要问题并推动研究向前发展。
患者可以在开始治疗前、开始治疗时以及开始治疗后参与临床试验。
有些临床试验只招收还未接受治疗的患者,另外一些临床试验则研究针对未好转患者的治疗。还有一些临床试验测试能够阻止癌症复发(再次发生)或降低癌症治疗的副作用的新方法。
可能需要随访。
在诊断癌症或给癌症分期的过程患者需要接受各种检查,其中一些检查可能会重复进行。这样的重复是为了观察治疗进展。基于这些检查结果,医生会做出继续、更换或停止治疗的决定。这一过程有时被称作再分期(译者注:即复查)。
在治疗结束后,患者依然可能需要不时接受某些检查。这些检查结果会显示患者情况是否发生改变或者癌症是否复发(再次发生)。这些检查有时被称作随访或后续检查。

不同分期的治疗方案

0期(高度异型增生期)
0期食管癌的治疗方案通常为手术。
I期食管癌
针对I期食管鳞癌和食管腺癌有以下治疗方案:
•手术。
•放化疗以及后续手术。
•临床试验。
II期食管癌
针对II期食管鳞癌和食管腺癌有以下治疗方案:
•放化疗以及后续手术。
•单独放化疗。
•单独手术。
III期食管癌
针对III期食管鳞癌和食管腺癌有以下治疗方案:
•放化疗以及后续手术。
•单独放化疗。
IV期食管癌
针对IV期食管鳞癌和食管腺癌有以下治疗方案:
•置入食管支架进行姑息性治疗,以缓解症状并提高生活质量。
•以体外和体内放疗进行姑息性治疗,以缓解症状并提高生活质量。
•以激光手术或使用电凝法进行姑息性治疗,以缓解症状并提高生活质量。
•化疗。
•化疗临床试验。
复发性食管癌的治疗方案
复发性食管癌有以下治疗方案:
•使用任何标准疗法进行姑息性治疗,以缓解症状并提高生活质量。
•临床试验。

复发性食管癌

复发性食管癌是指在治疗完成后,缓解一段时间又复发(再次出现)的食管癌,可复发于食管或身体其他部位。

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